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Problemas hormonales y del sueño: Un pez que se muerde la cola

¿Has notado alguna vez que parece que duermes naturalmente mejor en algunos momentos del mes que en otros? Por ejemplo, ¿es más difícil dormir en las noches previas a la menstruación, y tal vez tus sueños son más vívidos? El sueño y la alteración del ritmo circadiano afectan a todas las áreas de tu salud hormonal, y tus cambios hormonales afectan a tu sueño. Veamos estas relaciones:

Ciclos no regulares: La alteración del ritmo circadiano puede hacer que perdamos la ciclicidad hormonal, afectando tanto a los ritmos diarios como a los mensuales. La alteración de la función del reloj en cualquier parte del eje HPO (hipotalamo-pituitaria y ovario)  debido a la alteración circadiana crónica se asocia con ciclos menstruales irregulares, mayor dolor menstrual, cambios en la duración y la cantidad del sangrado menstrual, más fatiga alrededor del período y mayores problemas de sueño premenstrual. No dormir lo suficiente y con calidad puede aumentar la cantidad de dolor menstrual que se experimenta y reducir la capacidad de enfrentarse a él. Un estudio descubrió que tener insomnio hacía que las mujeres tuvieran niveles más altos de dismenorrea (dolor durante la menstruación) más severa y mayor interferencia con las actividades diarias debido al dolor del periodo que las mujeres sin insomnio. Dormir mal también conduce directamente a la inflamación debido a la alteración del ritmo circadiano y nuestros ciclos de cortisol, la percepción del dolor, la inmunidad y la inflamación. La disminución de los niveles de estrógeno y progesterona en la semana anterior a la menstruación puede provocar una alteración del sueño y, curiosamente, el síndrome premenstrual se asocia a una disminución del sueño REM (profundo) y de la respuesta a la melatonina premenstrual. El dolor de la regla también puede dificultar el sueño.

Ritmo circadiano, ovulación y fertilidad: La alteración circadiana se asocia con una alteración de la duración de la fase folicular, cambios en el nivel de secreción de la hormona foliculo estimulante( FSH), mayor riesgo de problemas de fertilidad y aborto. El síndrome de ovario poliquístico y la endometriosis pueden verse exacerbados por la desincronización entre los relojes circadianos del hipotálamo, la hipófisis, el ovario y el útero. Las mujeres que se someten a tratamientos de fertilidad y cuya reserva ovárica es baja tienen veinte veces más probabilidades de tener problemas de sueño. Un estudio reciente descubrió que las mujeres que trabajan de noche o tienen turnos irregulares, cambiando entre los turnos de día y de noche, lo que provoca una alteración del ritmo circadiano, pueden experimentar hasta un 15% de disminución de la fertilidad. Según los investigadores de la Universidad de Harvard, las trabajadoras por turnos y nocturnas tenían menos óvulos capaces de convertirse en embriones sanos que las que trabajaban en horario diurno normal. Una investigación similar que revisó los estudios sobre el trabajo en turnos nocturnos desde 1969 hasta la actualidad mostró que casi un tercio de las mujeres que trabajan en turnos nocturnos tienen un mayor índice de abortos espontáneos, mientras que al menos el 22% de las que trabajaban en turnos cambiantes tenían trastornos menstruales. 

Ritmo circadiano y endometriosis: La melatonina tiene un amplio espectro de efectos, como antioxidante, eliminador de radicales libres, agente antiinflamatorio y potencial inmunorregulador. Como tal, desempeña un poderoso papel en la protección de los tejidos contra el daño causado por el estrés oxidativo. Esto es importante en la endometriosis, donde la inflamación crónica y la alteración del sistema inmunitario provocan un estrés oxidativo a nivel de los tejidos locales, lo que aumenta la inflamación, las cicatrices, las adherencias y el dolor. Mantener unos biorritmos saludables es importante para mantener unos niveles saludables de melatonina y, por tanto, para prevenir y reducir los daños causados por el estrés oxidativo. 

Ritmo Circadiano y Síndrome de Ovario Poliquístico: Las mujeres con SOP tienen el doble de probabilidades de sufrir alteraciones del sueño debido a los niveles más altos de testosterona y los niveles más bajos de progesterona. El SOP también conlleva un riesgo significativamente mayor de apnea del sueño. Sueño corto o interrumpido, 

por el contrario, aumenta la prolactina, que puede bloquear la ovulación y la fertilidad, al tiempo que provoca aumentos de estrógeno y testosterona inducidos por el estrés, que pueden asociarse a una amplia variedad de síntomas, desde menstruaciones abundantes y dolorosas hasta síntomas similares a los del SOP. Además de que la falta de sueño afecta al azúcar en la sangre, inhibe la ovulación, aumenta el riesgo de depresión y afecta al peso, provocando un aumento de peso y dificultando la pérdida de peso, el SOP es también una condición altamente inflamatoria; se ha descubierto que las mujeres con SOP tienen altos niveles de marcadores de estrés oxidativo en la sangre. Además, la ovulación está casi siempre comprometida en el SOP. La pérdida de sueño, la sobreexposición crónica a la luz brillante y la disminución de la melatonina parecen desempeñar un papel importante en el SOP. La melatonina puede desempeñar un papel importante en la reducción del estrés oxidativo relacionado con el SOP, al tiempo que mejora la ovulación y la salud del óvulo, mejorando las tasas de concepción y de embarazo, en las mujeres con SOP que intentan concebir, y también puede reducir el riesgo de aborto. 

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