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Hashimoto y la Distrofia Muscular

Los problemas musculares que se observan en la enfermedad de Hashimoto pueden entrar en más de una categoría diferente, incluidas las miopatías y la atrofia muscular (a veces conocida como sarcopenia en las personas mayores). Hay similitudes y diferencias entre estas formas de problemas musculares, y a veces pueden solaparse.

La miopatía es un término más amplio que hace referencia a cualquier enfermedad que afecte al tejido muscular y que provoque debilidad, inflamación, espasmos o parálisis. Las más comunes son las miopatías agudas (o adquiridas), como la rigidez, los espasmos o los calambres. Otras formas de miopatías están relacionadas con la exposición a un virus o una bacteria, o son hereditarias. Lo más habitual es que las personas desarrollen una miopatía adquirida por fatiga muscular o desequilibrio electrolítico, lo que provoca rigidez o calambres. Otras causas de las miopatías son los trastornos inmunitarios que provocan inflamación y dolor.

Es importante señalar que puede haber otras causas de miopatías, como la miopatía mitocondrial, que pueden coincidir con el desgaste muscular o la sarcopenia que se observa en la enfermedad de Hashimoto. Los estudios han mostrado una reducción de las actividades de las enzimas oxidativas mitocondriales en casos de sarcopenia y miopatía mitocondrial, pero la reducción parece ser mayor en aquellos con sarcopenia. En las personas con sarcopenia, se observó una actividad enzimática reducida en los complejos mitocondriales I, II y III, mientras que las personas con miopatía tenían una actividad reducida en el complejo IV, lo que indica que hay diferencias en la forma en que estos tipos de afecciones musculares nos afectan a nivel celular.

La sarcopenia es una forma de desgaste muscular que suele producirse con el envejecimiento y/o la inmovilidad. Aunque es principalmente una enfermedad de las personas mayores, su desarrollo puede estar asociado a condiciones que no se ven exclusivamente en las personas mayores, incluyendo la desregulación hormonal. Las características principales son la pérdida de masa, calidad y fuerza del músculo esquelético. Factores como el ejercicio, las comorbilidades y la nutrición pueden influir en la tasa de atrofia muscular. Hasta cierto punto, este tipo de pérdida muscular es normal, y los adultos empiezan a perder aproximadamente un 3-5 por ciento de su masa muscular por década, después de los 30 años.

El Grupo Europeo de Trabajo sobre Sarcopenia en Personas Mayores (EWGSOP) se basa en parámetros específicos y fácilmente identificables, como la masa muscular, la fuerza y el rendimiento físico, para diagnosticar la enfermedad. Definen la sarcopenia como la presencia tanto de una masa muscular baja como de una función muscular baja (fuerza o rendimiento), medida por la velocidad de la marcha y la evaluación de la fuerza de agarre. El EWGSOP también utiliza una escala de clasificación para la sarcopenia: presarcopenia (disminución de la masa muscular con fuerza y rendimiento físico normales), sarcopenia (disminución de la masa muscular con fuerza o rendimiento reducidos) y sarcopenia grave (disminución de la masa muscular, la fuerza y el rendimiento).

Los síntomas más comunes que se observan en las personas con sarcopenia son los siguientes

  • Pérdida de masa muscular magra, especialmente en los muslos y las zonas abdominales
  • Debilidad
  • Reducción de la fuerza
  • Mayor riesgo de caídas

Estos síntomas pueden verse exacerbados por el sobreesfuerzo, el ejercicio o las temperaturas frías.

Mientras que la miopatía y las formas relacionadas con la sarcopenia de los problemas musculares pueden ocurrir en aquellos con Hashimoto, este artículo se centrará en los problemas musculares en la forma de desgaste muscular que es más similar a la sarcopenia visto en los ancianos, ya que mi experiencia clínica ha demostrado que es la forma más común de pérdida muscular que observamos en las condiciones de la tiroides. Debido a que hay tantas formas diferentes de describir las variaciones sutiles de cada condición muscular, quiero evitar la confusión y me referiré a esta condición como “desgaste muscular”. 

La conexión entre la tiroides y el desgaste muscular

La pérdida de masa muscular era lo suficientemente común en mi práctica clínica como para detectar rutinariamente los síntomas de pérdida de masa muscular durante el ingreso de nuevos clientes. Curiosamente, este era un síntoma que notaban principalmente los hombres, que decían sentirse más débiles y menos atléticos, en contraste con las mujeres, que eran más propensas a notar un aumento de peso excesivo y a sentirse más “blandas”. Otros problemas relacionados que se señalaron con frecuencia fueron el dolor, la fibromialgia y el túnel carpiano. (He escrito un poco sobre el dolor y la fibromialgia y pronto escribiré un post sobre el síndrome del túnel carpiano. :-))

Esto no es una sorpresa, ya que se ha descubierto que los problemas relacionados con los músculos son más comunes en las personas con problemas de tiroides.

En un estudio chino, los investigadores estudiaron el efecto de las hormonas tiroideas en la masa muscular corporal, la fuerza muscular y la función física relacionada con la sarcopenia en individuos chinos de edad avanzada con una función tiroidea normal. Tras medir los niveles de hormonas tiroideas y la función muscular mediante pruebas de agarre y función física, se concluyó que aquellos individuos con niveles más altos de triyodotironina libre (FT3) dentro de los rangos normales, tenían más masa muscular y mayor función muscular.

En múltiples estudios, se ha demostrado que la frecuencia de las dolencias neuromusculares (incluyendo la debilidad muscular, la neuropatía y el túnel carpiano) encontradas en los pacientes hipotiroideos, está entre el 20 y el 80 por ciento. En un estudio del año 2000, los investigadores descubrieron que el 79 por ciento de los pacientes con hipotiroidismo (y el 67 por ciento de los que tenían hipertiroidismo) presentaban problemas musculares, de los cuales el 54 por ciento tenía debilidad muscular y el 42 por ciento calambres. Además, el 25 por ciento tenía el síndrome del túnel carpiano.

Un estudio más pequeño descubrió que alrededor del 90 por ciento de las personas con hipotiroidismo tenían algún tipo de debilidad proximal. Se trata de una debilidad más cercana a la línea media del cuerpo (frente a la que se produce en las extremidades).

Entonces, ¿por qué los problemas relacionados con los músculos, como la pérdida de masa muscular, ocurren con tanta frecuencia en las personas con enfermedad tiroidea?

Por qué se produce el desgaste muscular

El desgaste muscular es un estado catabólico del cuerpo, cuando el cuerpo desvía los recursos de la construcción de nuestros músculos y éstos se debilitan, en lugar de fortalecerse. Durante el catabolismo muscular, el cuerpo comienza a descomponer la proteína muscular para proporcionar combustible a otras funciones.

Las personas pueden notar que ya no se ven tan en forma como antes, o pueden tener más dificultades para realizar actividades físicas (como el ejercicio físico intenso y, en algunos casos avanzados, incluso tipos de actividades físicas ligeras, como caminar). Cuando una persona se encuentra en estado catabólico, la masa muscular tiende a disminuir y el porcentaje de grasa corporal aumenta. La persona puede convertirse en lo que un amigo de la universidad de mi marido solía llamar “grasa flaca”.

Además, cuando el cuerpo entra en un estado catabólico, un individuo puede empezar a mostrar incluso más síntomas además del desgaste muscular, incluyendo: fatiga, dolor crónico, mala función inmunológica (infecciones persistentes), mal sueño, mala digestión (falta de absorción de nutrientes), antojos, depresión y ansiedad.

Al contrario del estado catabólico, es el estado anabólico mucho más saludable, o un estado de construcción de proteínas, donde el cuerpo proporciona suficientes recursos para el crecimiento y la reparación adecuados de los músculos. Las personas que se encuentran en un estado anabólico saludable se sentirán en forma, fuertes y, en general, saludables.

La respuesta de la medicina convencional al desgaste muscular

Si usted expresa su preocupación por la fatiga muscular o tiene problemas para ganar músculo, es probable que la mayoría de los médicos con formación convencional le digan que simplemente está envejeciendo o que necesita más ejercicio.

Sabemos que la masa muscular disminuye con la edad, pero, por lo general, las personas con enfermedades inflamatorias crónicas son más propensas a experimentarlo… y lo ven antes en la vida y/o con una progresión más rápida.

El tratamiento principal para el desgaste muscular es el ejercicio físico, con un enfoque en el entrenamiento de fuerza. Si bien esto puede ser una parte útil de un régimen de tratamiento, no abordará la causa raíz para las personas con Hashimoto y, por sí solo, es poco probable que revierta la condición.

La pérdida de masa muscular también puede ser un reto para los médicos convencionales sin sacar el recetario, ya que sus síntomas pueden ser sutiles e inespecíficos. A menudo se recetan analgésicos o incluso antidepresivos, mientras que otros médicos pueden prescribir fisioterapia.

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